¿Qué es el epitelio de transición?

El epitelio transicional es una forma especializada de tejido estratificado de la piel. A menudo se llama epitelio urotelial porque el revestimiento del tracto urinario es el lugar más común para encontrarlo. Epitelio de transición es muy diferente de otros tipos de epitelio porque sus células son capaces de cambiar de forma para aumentar la cantidad de estiramiento que el tejido puede soportar. Esta capacidad de cambiar la forma es la razón por la que se conoce como transicional como la transición de las células de una forma a otra. Casi todos los cánceres del tracto urinario comienzan en este tipo de tejido.

El epitelio puede ser simple, con una capa o estratificado, es decir, capas múltiples. Epitelio de transición tiene múltiples capas, pero es un poco más complicado en que la capa más interna parece ser varias capas cuando el tejido no es estirado. Cada célula de esa capa está unida a la capa del sótano mediante una extensión de la pared celular. Cuando el tejido se estira, las células apiladas se diseminan para aumentar el área superficial del tejido. El epitelio de transición forma parte de la uretra, la vejiga, los uréteres, es decir, los tubos que conducen de la vejiga a los riñones, los cálices renales, es decir, el tubo más ancho que conecta los uréteres a los riñones y la pelvis renal de cada riñón.

Las células epiteliales pueden estar en tres formas: escamosas o delgadas y planas, cuboidales, es decir, aproximadamente de forma cubica o columnares, es decir, alargadas. A diferencia del epitelio ordinario, el epitelio de transición no puede clasificarse como escamoso, cuboide o columnar. Sus células parecen ser cuboidal cuando el tejido no se estira, aunque las células en la capa superior aparecen casi como un globo debido a una cantidad inusualmente alta de citoplasma. Estas mismas células toman la apariencia de células escamosas cuando el tejido se estira. Esta forma aplanada también aumenta el área superficial del tejido, permitiéndole así estirarse más lejos.

Mientras que el cáncer urinario es raro, el cáncer de vejiga se encuentra en el epitelio el 90% del tiempo. El cáncer también puede afectar al epitelio que se encuentra en la pelvis renal del riñón, el uréter y la uretra. Algunos factores que aumentan el riesgo de cáncer de células de transición son el tabaquismo, la toma de ciertos medicamentos recetados como la ciclofosfamida y la fenacetina, el uso excesivo a largo plazo de analgésicos y la presencia de productos químicos en la fabricación de caucho, plástico o cuero. Los síntomas de este tipo de cáncer pueden incluir orinar doloroso a veces con sangre en la orina, dolor de espalda superior recurrente, pérdida de peso inexplicable y fatiga.