¿Qué es el malleus?

El malleus es uno de los pequeños huesos situados en el oído medio. Este hueso se asemeja fuertemente a un martillo pequeño, y como tal, se refiere comúnmente como el martillo de la oreja. El malleus se conecta a la incus, el hueso en el oído que se llama a veces el yunque. El tímpano también está unido al martillo. La función primaria de este pequeño hueso es enviar vibraciones sonoras al inco del tímpano.

Sólo presente en los mamíferos, el malleus se cree que ha evolucionado a partir de una estructura conocida como un hueso articular. Este hueso todavía está presente en los tetrápodos tales como pájaros, reptiles, y anfibios. El hueso articular es básicamente una mandíbula inferior que se ha vuelto redundante e innecesaria en la evolución de los mamíferos.

En el desarrollo del embrión de mamífero, el malle se forma a partir de lo que se llama el primer arco faríngeo. Esta estructura se convierte en la faringe en mamíferos y branquias en peces. Este arco también forma los maxilares superiores e inferiores en mamíferos, clínicamente denominados mandíbula y maxilar.

La lesión a este hueso no es particularmente común, principalmente debido a su localización en el oído medio. Cuando la lesión ocurre, es generalmente el resultado de un acontecimiento traumático. Las fracturas resultantes de un evento traumático como un accidente automovilístico parecen ser la causa más frecuente de lesión, aunque cualquier tipo de trauma que involucre el oído medio tiene el potencial de tener un efecto negativo en el malleus.

Las lesiones del oído medio también pueden ocurrir cuando un objeto extraño se inserta en el oído. Esto puede causar pequeños desgarros, o perforaciones, que pueden conducir a daños estructurales o funcionales. Las lesiones por explosión también son conocidas por causar daño al oído medio. La pérdida auditiva es una preocupación importante cuando ha habido algún tipo de trauma en esta área del cuerpo. La naturaleza sensible de las pequeñas partes del oído medio son particularmente susceptibles a los daños.

La intervención quirúrgica es la única forma real de corregir el daño causado por una lesión traumática que afecta al oído medio. El tipo de cirugía involucrada depende de la lesión precisa y si la capacidad de oír correctamente ha sido comprometida. El daño estructural es más fácil de corregir que el daño funcional. No siempre es posible restaurar la audición una vez que se ha afectado, aunque esto depende en gran medida del tipo de daño que causa la pérdida auditiva.