¿Qué es la distensión venosa?

La distensión venosa ocurre cuando las venas se hinchan porque hay un mayor volumen de sangre moviéndose a través de ellas de lo que debería ser. Hay una serie de razones que las venas y las arterias pueden distenderse, y una de las causas más graves es la enfermedad cardíaca. Los médicos a menudo observan la vena yugular en el cuello de un paciente como parte del proceso de diagnóstico de esta enfermedad. Si la vena aparece hinchada, este es un fuerte indicador de que la presión arterial es demasiado alta y que el corazón no está funcionando normalmente.

Aunque las venas están diseñadas para transportar un cierto volumen óptimo de sangre a través del cuerpo, la presencia de más o menos sangre hará que las venas se expandan o se contraigan en consecuencia. Cuando hay más sangre de lo normal, un paciente puede experimentar distensión venosa. El volumen de sangre fluctúa en circunstancias normales, por lo que una ligera hinchazón de las venas puede no ser causa de alarma. Sin embargo, cuando las venas grandes se distenden notablemente, pueden ser un síntoma de la enfermedad.

Los pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva a menudo tienen distensión venosa. En esta condición, el flujo sanguíneo a través del cuerpo se ve comprometido porque el corazón es incapaz de bombear suficiente sangre a través de los vasos sanguíneos. Cuando los riñones no entran en contacto con suficiente sangre, retienen la sal como una forma de extraer más líquido en el torrente sanguíneo, aumentando el volumen de sangre y, en circunstancias normales, corregir el problema del flujo sanguíneo inadecuado. Desafortunadamente, en pacientes con insuficiencia cardiaca congestiva, la retención de sal adicional empeora el problema porque causa distensión de las venas.

Cuando las venas están hinchadas, la presión sanguínea del paciente es mayor de lo que debería ser. La presión arterial es la presión que la sangre coloca en las paredes de las venas y arterias y es naturalmente más alta si hay tanta sangre moviéndose a través de estos vasos que las paredes deben expandirse para acomodarlo. La distensión venosa puede acentuar las paredes de las venas, dando lugar a roturas que podrían matar o lesionar gravemente a un paciente.

La mayoría de las venas están enterradas en el interior del cuerpo, por lo que es difícil para los médicos para observar la distensión venosa. La vena yugular en el cuello, sin embargo, es una vena grande que se encuentra cerca de la superficie de la piel. Cuando esta vena está distendida, puede parecer hinchada. Un médico puede observar el flujo de sangre a través de esta vena con el fin de aproximar la presión en las paredes. Si la distensión yugular es severa, puede ser un fuerte indicador de que un paciente tiene insuficiencia cardíaca.