¿Cuál es el nervio sural?

El nervio sural, también conocido como el nervio safeno corto, es un nervio sensorial en la parte inferior de la pierna de los seres humanos. Se encuentra cerca de la vena safena corta, una vena mayor en la pantorrilla, y puede comenzar desde detrás de la rodilla hasta justo debajo del tobillo. El nervio se utiliza a menudo para las biopsias y los injertos.

Este nervio generalmente comienza donde el nervio cutáneo sural medial y el nervio cutáneo sural lateral, dos nervios en la pierna, se unen. Para la mayoría de los individuos, esto ocurre bastante bajo en la pierna, incluso en o por debajo del tobillo. Para algunos, sin embargo, el nervio puede comenzar tan alto como la parte posterior de la rodilla. En algunas personas, el nervio sural es simplemente una continuación del nervio cutáneo sural medial.

El nervio viaja por la pantorrilla no muy lejos bajo la superficie de la piel. Pasa cerca del tendón de Aquiles y termina en el espacio entre el hueso del talón y el maléolo lateral, la protuberancia ósea en el exterior del tobillo. El nervio continúa en el pie, alcanzando eventual el dedo pequeño del pie, pero del tobillo encendido se considera ser una parte anatómica separada llamada el nervio cutáneo lateral dorsal.

El cuerpo usa este nervio para transmitir información sensorial sobre el ternero inferior y el pie externo al cerebro. El daño al nervio puede causar dolor severo en la pierna o el pie. Esto se puede tratar eliminando parte del nervio, lo que generalmente resulta en un área de entumecimiento alrededor del tobillo y el lado del pie. Los nervios cercanos crecerán a menudo para compensar, restaurando la mayor parte de la sensación al área dañada.

Debido a su proximidad a la piel, la redundancia de los nervios en el tejido circundante, y su relativa poca importancia a las funciones esenciales del cuerpo, el nervio sural es un candidato popular para la eliminación como parte de una biopsia. Para realizar una biopsia de nervio, el cirujano primero inyecta un anestésico local. Utilizando la vena safena corta como guía, se localiza el nervio sural. Una pequeña pieza, generalmente de una pulgada (2,5 cm) de largo, se elimina con un corte rápido y agudo. La herida se cierra y se cubre con una gasa humedecida en solución salina. La muestra se examina a continuación utilizando un microscopio para buscar evidencia de trastornos incluyendo amiloidosis, sarcoidosis, lepra y desmielinización.

Por razones similares, el nervio sural también se utiliza a menudo como el nervio donante en los injertos de nervio. En un injerto de nervio, un pedazo de nervio sano es trasplantado a un área donde se ha producido daño de nervio. Se empalma con los nervios existentes con el fin de restaurar la función muscular o sensación. El procedimiento se realiza comúnmente para restaurar la sensación de las extremidades dañadas. Cada vez más, el nervio sural puede ser trasplantado a la zona pélvica en un intento de restaurar la función sexual perdida después de la cirugía de cáncer de próstata.