¿Qué es el cordón medular?

El cordón medular es una estructura densa en el ganglio linfático, y está compuesta de tejido linfático. Estas cuerdas se encuentran dentro de la médula del ganglio linfático, que se encuentra en el centro del nodo. Funcionan produciendo anticuerpos que fluyen fuera del ganglio linfático a través del líquido linfático. Estas cuerdas también contienen numerosos macrófagos, que limpian el líquido linfático antes de salir del nodo.

El tejido del cordón medular constituye la mayor parte de la médula de un ganglio linfático. Los cordones están separados por senos medulares, que son espacios a través de los cuales fluye el fluido linfático. Sin embargo, la barrera entre los cordones y los senos no es sólida, por lo que los cordones se proyectan hacia los senos para interactuar con el fluido linfático que fluye a través de ellos. Mientras el líquido linfático está en contacto con el cordón medular, las células del cordón depositarán anticuerpos y eliminarán los materiales nocivos. El líquido fluirá entonces fuera del ganglio linfático para combatir los antígenos que se encuentran en el resto del cuerpo.

La mayoría de las células que se encuentran en un cordón medular son células plasmáticas, células B o macrófagos. Las células plasmáticas son glóbulos blancos que producen grandes cantidades de anticuerpos generalizados, y las células B son un tipo de linfocito que produce anticuerpos contra un antígeno específico. Los macrófagos actúan como un filtro para el líquido linfático mediante la identificación y eliminación de material en partículas que está contenido en el líquido.

Los cordones medulares forman parte del sistema linfoide, que atrapa partículas extrañas y combate la infección en todo el cuerpo. Cuando el cuerpo se encuentra con una infección, la respuesta inmune se produce principalmente dentro del ganglio linfático. Las estructuras dentro del ganglio linfático acumulan exceso de líquido linfático y se hinchan, haciendo que la glándula entera aparezca agrandada.

Las infecciones que típicamente causan agrandamiento de los ganglios linfáticos incluyen abscesos, infecciones de oído, amigdalitis, infecciones de la piel y resfriados. La tuberculosis, la mononucleosis, la gingivitis, las úlceras bucales y las enfermedades de transmisión sexual también pueden causar ganglios linfáticos agrandados. Los ganglios linfáticos también pueden inflamarse cuando un individuo tiene una enfermedad autoinmune, leucemia, enfermedad de Hodgkin o linfoma.

El cordón medular es un componente esencial del sistema inmune humano. En los individuos que tienen deficiencia inmunológica crónica, como la deficiencia causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), las cuerdas u otras estructuras dentro del ganglio linfático podrían no funcionar correctamente. El cordón medular podría no producir suficientes anticuerpos para combatir la infección, o las células B dentro del cordón podrían no funcionar como deberían. En estos casos, una infección por lo demás leve puede resultar en una enfermedad grave o incluso la muerte.