¿Cuál es la conexión entre la renina y la presión arterial?

La conexión entre la renina y la presión arterial es que la producción de renina hace que la presión arterial aumente. Renina es una enzima producida por los riñones. Es un componente clave del sistema renina-angiotensina, una serie de procesos que eleva la presión arterial en situaciones anormales. El cuerpo, por muchas razones, puede producir demasiada renina que conduce a un estado de presión arterial alta mantenida. Este trastorno se conoce como hipertensión.

Una de las principales funciones de los riñones es mantener la presión arterial adecuada a través de la reabsorción de agua y electrolitos, o expulsarlos como orina. Este proceso es gradual y, en un cuerpo sano en reposo, funciona normalmente. Sin embargo, si se produce una o una combinación de tres eventos, los riñones necesitan ayuda para elevar la presión arterial rápidamente. Los tres factores desencadenantes son una disminución repentina de la presión arterial, una respuesta de lucha o huida creada por el sistema nervioso del cuerpo y la falta de electrolitos en la sangre.

Cuando los riñones detectan uno o más de estos eventos, las células especiales dentro de los riñones liberan renina en el torrente sanguíneo. La liberación de renina es la primera parte del sistema renina-angiotensina. La renina tiene muchos efectos inmediatos pero a corto plazo en el cuerpo: aumento de la sed, disminución de la micción, capilares estrechos y una frecuencia cardíaca más rápida. Trabajando juntos, estos cambios aumentan rápidamente la presión arterial. En esta situación, los niveles más altos de renina y presión arterial siempre se acompañan.

En adultos sanos, la renina alta y los niveles elevados de la presión arterial solamente persistirán por un corto período de tiempo. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, el cuerpo produce continuamente renina. La presión arterial alta constante es una condición conocida como hipertensión, si no se trata, la hipertensión puede causar endurecimiento de las arterias, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Para aproximadamente el 95% de los que tienen hipertensión, no hay causa directa. La mayoría de los médicos están de acuerdo, sin embargo, en que una serie de factores de estilo de vida como el estrés, la dieta, el tabaquismo y la obesidad tienen un efecto sobre el aumento de la producción de renina.

Aunque el cambio de los factores de estilo de vida puede tener un efecto positivo sobre la hipertensión, el vínculo entre la renina y la presión arterial ha llevado al desarrollo de fármacos que inhiben la producción de renina y, por tanto, disminuir la presión arterial. Este medicamento, sin embargo, es una solución temporal destinada a detener los efectos perjudiciales de la hipertensión. Después de que un paciente comienza a tomar el medicamento, un médico u otro profesional de la salud trabajará con el paciente para eliminar los factores de estilo de vida que causaron la sobreproducción de renina. De esta manera, el paciente podrá dejar de tomar medicamentos y tener una mejor calidad de vida. Aunque los pacientes nunca serán capaces de eliminar la conexión biológica entre la renina alta y los niveles de presión arterial, pueden hacer cambios en su vida cotidiana que mejorará su salud en general.