¿Cuál es la encefalopatía de wernicke?

La encefalopatía de Wernicke es un trastorno neurológico grave que resulta principalmente de una deficiencia de la tiamina nutriente, también conocida como vitamina B-1. Fue nombrado para el Dr. Carl Wernicke, que lo describió por primera vez en 1881. Se compone de tres síntomas principales: confusión mental, falta de coordinación muscular y una parálisis de los músculos que controlan los movimientos oculares. La encefalopatía de Wernicke se presenta con mayor frecuencia en alcohólicos, pero puede estar presente en aquellos que sufren de desnutrición, aquellos con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y otros.

La tiamina afecta la forma en que el cuerpo humano metaboliza los carbohidratos, razón por la cual una deficiencia relativa de ella se ve a menudo en los alcohólicos, ya que el alcohol es un carbohidrato. El primer tratamiento para este tipo de encefalopatía implica administrar tiamina por vía intravenosa al paciente. Si no se trata, puede progresar a una condición conocida como síndrome de Korsakoff, que es aún más grave, lo que lleva a la pérdida de memoria y posible daño cerebral. Esta condición puede progresar más en un coma, y ​​la muerte.

La encefalopatía de Wernicke no está relacionada con la región del cerebro llamada área de Wernicke, que está asociada con el habla y el lenguaje, aunque ambos tienen el nombre del mismo médico. Ciertas anomalías en el cerebro, visuales en una resonancia magnética (MRI), también pueden ser parte del conjunto de síntomas típicos de este trastorno.

Como con la mayoría de las condiciones médicas, este trastorno puede ser tratado con más éxito cuando se detecta temprano. Un tratamiento adecuado puede revertirlo antes de que se produzcan efectos graves, quizás permanentes. Las discapacidades a largo plazo, incluida la amnesia, pueden ser el resultado de la condición, que puede perjudicar seriamente la capacidad de una persona para funcionar en la sociedad. A veces es necesario admitir a los pacientes en una institución para el cuidado permanente. Una recuperación completa y rápida es posible, sin embargo, incluso si algunos síntomas neurológicos menores persisten en el corto plazo después del tratamiento.

La mayoría de los casos de este trastorno están arraigados en el abuso crónico del alcohol. El alcohol puede, con el tiempo, dañar gravemente la capacidad del cuerpo para absorber tiamina, llevando gradualmente a una deficiencia de este nutriente. Cuando alguien que se sabe que el abuso de alcohol tiene síntomas como la confusión y la ataxia de marcha, lo que significa falta de coordinación en el caminar, la encefalopatía de Wernicke debe ser considerada como una posible causa.

La edad promedio de las personas que presentan este trastorno es de 50, aunque puede ocurrir en alguien de cualquier edad, incluida la infancia. No parece que ninguna raza o género sea más susceptible a este tipo de encefalopatía que cualquier otro. Sin embargo, es más frecuente en los hombres, probablemente porque los hombres son estadísticamente mucho más propensos a abusar del alcohol que las mujeres.