¿Cuál es la función del sistema linfático?

La función del sistema linfático es múltiple e interconectada con varios otros sistemas del cuerpo, incluyendo el sistema inmune y el sistema circulatorio. Realiza varias funciones vitales, pero principalmente mantiene el equilibrio adecuado de los fluidos corporales entre el sistema circulatorio y el líquido intersticial. También filtra y transporta desechos y ácidos grasos y es la base para el sistema inmunológico.

El mantenimiento del sistema inmune es una función primaria del sistema linfático y es responsable del transporte de glóbulos blancos hacia y desde los huesos y los ganglios linfáticos, que filtran los residuos y las toxinas del líquido linfático. El líquido linfático es un líquido claro que llena los espacios entre las células de los tejidos corporales y forma parte de nuestra sangre conocida como plasma. El sistema linfático ayuda a combatir las infecciones, incluido el cáncer, ya prevenir su propagación. Los glóbulos blancos, que combaten las infecciones, son transportados de la médula ósea a los ganglios linfáticos donde destruyen los microbios hostiles y las células cancerosas.

El transporte del líquido intersticial, que llena los espacios entre las células, y mantener su equilibrio con los fluidos circulatorios es otra función del sistema linfático. Pequeñas cantidades de plasma migran a través de los diminutos vasos sanguíneos conocidos como capilares y en los espacios entre las células. El líquido lleva algunos desechos y toxinas de las células y tejidos del cuerpo.

Este proceso impide el paso de ciertos elementos del plasma sanguíneo, y el líquido no es correctamente plasma una vez que ha pasado a los espacios intersticiales, donde se llama fluido intersticial o linfa. El sistema linfático devuelve este líquido al torrente sanguíneo, donde los residuos y toxinas pueden ser filtrados por los riñones. Sin un sistema linfático que funcione correctamente para eliminar estos fluidos de los tejidos, el daño tisular y la hinchazón se produciría y, eventualmente, incluso podría ser fatal.

La circulación de los fluidos linfáticos del torrente sanguíneo y de la espalda también facilita otra función del sistema linfático, que es transportar ciertas hormonas, nutrientes y proteínas hacia y desde las células y los tejidos. El sistema linfático no circula dentro de sí mismo, originando en su lugar como capilares linfáticos microscópicos en los tejidos, que drenan el fluido intersticial y fluyen en una sola dirección, eventualmente combinando y vaciando en el torrente sanguíneo. El sistema linfático también ayuda a mantener los niveles de ácidos grasos en la sangre mediante la absorción y el transporte de ellos desde el sistema digestivo al torrente sanguíneo, el suministro de células individuales con este recurso importante.

El timo, el bazo y las amígdalas forman parte del sistema linfático y lo apoyan. La glándula del timo ayuda a los glóbulos blancos en la lucha contra las infecciones, y el bazo filtra los glóbulos rojos, así como actúa como almacenamiento de glóbulos blancos. El papel de las amígdalas no es bien entendido, pero se cree que ayudan a combatir la infección, operando de manera similar a los ganglios linfáticos.