¿Cuál es la función del tejido epitelial?

El tejido epitelial, también llamado epitelio, es uno de los cuatro principales tipos de tejido que se encuentran en los animales, incluidos los humanos. Cubre completamente, o las líneas, todas las superficies externas del cuerpo, así como casi todas las superficies del cuerpo interno. Varios órganos internos, como el hígado, los riñones y los pulmones, así como otras estructuras internas, como algunas glándulas, se componen principalmente de tejido epitelial. El tejido epitelial proporciona una barrera protectora del medio ambiente para otros tejidos y órganos, pero también actúa como una interfaz con el mundo exterior. Las células epiteliales son bastante diversas y son responsables de muchas funciones, incluyendo protección, secreción, ciertos tipos de absorción, y para algunos tipos de entrada sensorial.

El tipo más familiar de tejido epitelial se compone de un tipo especial de células epiteliales y se llama la epidermis, o la piel. La epidermis protege a otros tejidos corporales de daños causados ​​por un ambiente hostil o peligroso y proporciona una barrera protectora contra muchos parásitos y microorganismos dañinos. El tejido epitelial de la piel es muy versátil también. Glándulas sudoríparas en este tejido ayudan a regular la temperatura corporal, y las terminaciones nerviosas en los tejidos epiteliales son parte del sistema sensorial. También se cura rápidamente después de sufrir daños, especialmente la epidermis.

Varias características del tejido epitelial lo distinguen de otros tipos de tejido. El tejido epitelial forma una capa contigua donde se encuentra, sin huecos, roturas ni agujeros. Sus células están muy juntas, cada una unida a las otras a su alrededor con poco espacio entre ellas. Las células están dispuestas de modo que todas las células en una capa de epitelio estén alineadas en la misma dirección. El tejido epitelial suele estar separado de otros tejidos por un tipo de membrana llamada membrana basal que está formada por secreciones de las mismas células epiteliales.

Internamente, el tejido epitelial desempeña algunas de las mismas funciones que la epidermis o el epitelio externo, recubriendo las superficies de todas las cavidades corporales y proporcionando una capa protectora a las superficies internas del cuerpo. Varios órganos internos y las glándulas también se componen de tejido epitelial, así, y estos órganos están principalmente involucrados en la absorción de alimentos, agua, aire y la filtración y secreción de desechos. Un buen ejemplo de tejido epitelial interno son los pulmones, que permiten que el oxígeno entre en el torrente sanguíneo.