¿Cuál es la patofisiología de la epilepsia?

La patofisiología de la epilepsia afecta y puede alterar las señales eléctricas en el cerebro. La epilepsia es una condición donde estas señales eléctricas disparan al azar, causando convulsiones. Normalmente se trata con medicamentos para controlar las convulsiones, y en casos raros, la cirugía.

Las convulsiones son el único síntoma de la patofisiología de la epilepsia. Las convulsiones pueden variar en gravedad y apariencia porque diferentes partes del cerebro son afectadas por la señalización eléctrica. Por lo general, una persona tendrá el mismo tipo de convulsión cada vez, pero el tipo de convulsión puede variar de persona a persona.

Convulsiones parciales afectan sólo una parte del cerebro, y puede ser simple o complejo. Las convulsiones parciales simples pueden causar estímulos inusuales, como un olor o sabor extraño, o pueden afectar a una parte del cuerpo como la pierna, haciendo que se sacuda de manera incontrolable. Las convulsiones parciales complejas causan una pérdida de conciencia, a menudo acompañada de movimientos repetitivos y sin propósito, como caminar en círculos.

Convulsiones generalizadas, por otro lado, afectan a todo el cerebro a la vez. Una crisis de ausencia ocurre cuando una persona “se extiende” por un corto período de tiempo, dejando de responder y mirando fijamente. Las convulsiones mioclónicas se caracterizan por sacudidas musculares en las extremidades. Atonic convulsiones causar una pérdida de tono muscular, por lo que una persona cae. Las convulsiones más severas son convulsiones grand mal, donde una persona pierde la conciencia y se agita, agitando sus extremidades.

A menudo la patofisiología de la epilepsia tiene una causa desconocida. Algunos tipos de epilepsia corren en familias, lo que sugiere una vulnerabilidad genética. Los traumatismos cerebrales causados ​​por lesiones en la cabeza, enfermedades como meningitis o tumores también pueden causar convulsiones. Los niños que sufren un trauma prenatal o tienen un trastorno del desarrollo como el síndrome de Down también pueden sufrir de epilepsia.

La patofisiología de la epilepsia tiende a permanecer dentro del cerebro, sin afectar al resto del cuerpo. Las complicaciones de la epilepsia tienden a suceder cuando las personas se lesionan durante las convulsiones. Es especialmente peligroso si una convulsión se produce durante la conducción o la natación, pero incluso en una situación menos exigente, una persona podría caer y lastimarse durante un episodio.

La epilepsia puede causar anormalidades en las señales eléctricas en el cerebro, tan a menudo los médicos utilizan un electroencefalograma (EEG) para diagnosticarlo. Un EEG registra las señales eléctricas en el cerebro. La resonancia magnética (MRI) es otra forma de ver el cerebro, y esta técnica es útil para revelar lesiones cerebrales que pueden haber causado convulsiones.