¿Por qué tengo que seguir tomando antibióticos después de sentirme mejor?

Muchos pacientes están familiarizados con una receta para tomar antibióticos que parece seguir para siempre. Puede ser muy tentador dejar de tomar antibióticos antes de que el curso se complete, especialmente cuando los pacientes comienzan a sentirse mejor. Sin embargo, los profesionales médicos recomiendan encarecidamente que los pacientes sigan tomando antibióticos hasta que el curso se complete, por una serie de razones. Los pacientes deben tomar esta recomendación en serio, ya que la falta de seguir tomando antibióticos puede conducir a la resistencia a los medicamentos, un problema de salud pública cada vez mayor.

Antes de explicar por qué debe seguir tomando antibióticos, ayuda a pensar en cómo funcionan los antibióticos. Los antibióticos se prescriben para combatir los organismos causantes de enfermedades que han invadido su cuerpo. Hay una serie de diferentes tipos y clases de antibióticos, todos los cuales tienen efectos variables sobre estas bacterias. La penicilina es uno de los antibióticos más conocidos, ya que revolucionó la medicina occidental haciendo condiciones como la gonorrea tratable.

Cuando los antibióticos entraron por primera vez en el mercado, fueron recibidos con inmenso entusiasmo, ya que rápidamente y efectivamente tratados una serie de condiciones. Sin embargo, los médicos comenzaron a notar que antes las condiciones tratables de repente ya no eran curables a través de un antibiótico, y que podría tomar varios para tratar la condición. Este fenómeno se llama “resistencia a los antibióticos” o “resistencia a los fármacos”, y dio lugar a una amplia demanda de más fármacos antibióticos.

Cuando usted toma antibióticos, no pueden matar instantáneamente todos los organismos en su cuerpo. Dosis adicionales tomarán el resto de las bacterias, si usted sigue tomando antibióticos. Si deja de tomar antibióticos porque se siente mejor, ha contribuido directamente a la evolución de las bacterias en su cuerpo, eliminando a las personas más débiles que eran resistentes a ese antibiótico. A medida que avanza en sus actividades diarias, sin saberlo pasará a las bacterias que han desarrollado una resistencia a los antibióticos.

Incluso si no le importa extender las infecciones resistentes a los medicamentos para el resto de la población, es posible que desee considerar su propia salud. Los antibióticos matan muchas bacterias buenas junto con las malas, dejando a su cuerpo muy vulnerable a la infección. Si sólo elimina algunas de las bacterias que causan la infección, podría experimentar una recaída grave, y debido a que las bacterias han desarrollado resistencia al antibiótico original, es posible que necesite tomar un curso de otro medicamento. Dado que la mayoría de los médicos comienzan con antibióticos disponibles y baratos, con la esperanza de que sean eficaces, el costo del tratamiento también aumentará, ya que los antibióticos más eficaces también son más caros.

Las dosis de antibióticos están muy estrechamente calculadas para asegurar que eliminarán la infección de su sistema. Al tomar la dosis recomendada a la misma hora o veces al día, usted somete a las bacterias a un bombardeo constante de drogas mortales. Después de una o dos dosis, un gran número de bacterias pueden estar muertas, haciendo que se sienta mucho mejor, pero el curso de la droga no ha terminado, porque no todas las bacterias han desaparecido. Si sigue tomando antibióticos, elimina individuos que pueden tener alguna resistencia natural, asegurándose de que no se dupliquen y se diseminen.

Una de las principales causas de la resistencia a los medicamentos es la falta de completar los regímenes de antibióticos prescritos. Este es un problema importante con muchas enfermedades, incluyendo tuberculosis y Staph. En algunos casos, un médico puede probar hasta cuatro antibióticos antes de encontrar uno que funcione, y en pacientes inmunocomprometidos, como niños muy pequeños o personas de edad avanzada, esta infección resistente a los medicamentos puede resultar fatal. Al tomar la decisión de seguir tomando antibióticos, está desempeñando un papel vital en la salud global.

Lo mismo ocurre con sus mascotas, también! La resistencia a los antibióticos en el campo veterinario es también un problema importante, principalmente debido a las dosis profilácticas administradas a los animales de granja. Pero los animales domésticos también pueden aumentar el problema. Los propietarios pueden afirmar que medicar a sus animales es demasiado difícil de consumir mucho tiempo y detienen un régimen regular de medicamentos una vez que el animal parece estar mejor. Al igual que en los seres humanos, esto puede conducir a la resistencia a los medicamentos y costosas recaídas del problema original.