¿Qué es la transposición de las grandes arterias?

La transposición de las grandes arterias es un defecto congénito del corazón que requiere tratamiento inmediato. En un caso de arterias transpuestas, la arteria pulmonar está conectada al ventrículo izquierdo y la aorta al ventrículo derecho. El resultado es que la sangre que debe ir a los pulmones para la oxigenación es devuelta al cuerpo a través de la aorta. Además, la sangre enriquecida con oxígeno, en lugar de fluir hacia el cuerpo, es devuelta a los pulmones a través de la válvula pulmonar.

Antes de la década de 1960, un diagnóstico de transposición de las grandes arterias, también conocido como síndrome de “bebé azul”, significaba una vida muy corta. Los niños rara vez vivieron después de su primer año. Sin embargo, ahora se pueden emplear dos tácticas quirúrgicas principales para abordar esta condición. La mayoría de los niños con transposición de las grandes arterias ahora tienen excelentes expectativas para un futuro saludable.

La primera cirugía para la transposición de las grandes arterias fue un interruptor auricular, también llamado el procedimiento de mostaza o Senning. Esta cirugía a corazón abierto crea un túnel entre las aurículas. Un interruptor auricular permite que la sangre redirigir en el ventrículo apropiado, para ser entregado eficazmente al cuerpo o los pulmones.

Dado que la corrección Senning de la transposición de las grandes arterias requiere túnel a través del corazón, los que han tenido esta reparación tienen una mayor incidencia de arritmia, tanto directamente después de la cirugía y años más tarde. La función cardíaca también puede verse afectada porque el ventrículo derecho, el más débil de los dos ventrículos, debe hacer el trabajo del ventrículo izquierdo y bombear sangre al cuerpo. Pueden requerirse cirugía adicional, implante de marcapasos o medicamentos para tratar la función cardíaca más débil a medida que el paciente envejece.

Los cirujanos cardiotorácicos observando las complicaciones posteriores del interruptor auricular desarrollaron una cirugía llamada el interruptor arterial, que ahora es la corrección más comúnmente utilizada para la transposición de las grandes arterias. En esta cirugía, también llamada el procedimiento de Jatene, la aorta y la arteria pulmonar se cortan y vuelven a la posición normal. Las arterias coronarias también son redirigidas a la aorta.

Las opiniones difieren sobre cuándo realizar el procedimiento de Jatene para corregir la transposición de las grandes arterias. Algunos cirujanos prefieren ampliar la conexión natural entre las aurículas, el conducto patentado, antes de realizar posteriormente el cambio arterial. Otros cirujanos toman un acercamiento más agresivo y eligen realizar el procedimiento de Jatene poco después del nacimiento.

Las ventajas de realizar el cambio temprano incluyen una mejor función del corazón casi inmediatamente. Mientras que la ampliación de la patente ductus compra tiempo, también da lugar a una función cardíaca significativamente más baja. Muchos cirujanos, sin embargo, les gusta dar al recién nacido la oportunidad de crecer, porque cuanto más grandes sean las arterias, más fácil será la cirugía. Consultar a un cirujano cardiotorácico pediátrico sobre las tasas de éxito y la preferencia es útil para determinar qué opción es mejor para su hijo.

A diferencia de otros defectos, sin embargo, la transposición de las grandes arterias requiere tratamiento inmediato, por lo que los padres pueden no tener mucho tiempo para considerar sus opciones. La transposición de las grandes arterias no plantea ningún riesgo para el feto, que recibe oxígeno de la madre, por lo que con frecuencia no se diagnostica antes del nacimiento. Un ecocardiograma fetal, un ultrasonido preciso del corazón fetal, generalmente no se realiza a menos que se detecten otros defectos cardíacos.

Algunos ecografistas y radiólogos son excelentes en encontrar defectos del corazón. Otros no lo son. Sin embargo, el color azul del bebé, la dificultad para respirar y la incapacidad para alimentarse se notan generalmente en pocas horas después del nacimiento, por lo que pocos pediatras no logran diagnosticar la transposición de las grandes arterias.

Después de la cirugía, un niño con transposición de las grandes arterias debe ser seguido al menos una vez al año por un cardiólogo pediátrico. En algunos casos, las arterias transpuestas no crecen adecuadamente y necesitan ser reemplazadas. Dado que la cirugía de cambio arterial es relativamente nueva, las perspectivas a largo plazo no están bien definidas. Los niños con esta condición reparada pueden tener algunas limitaciones, como la incapacidad de participar en deportes organizados. Además, los cardiólogos recomiendan que tanto los niños como los adultos con transposición tomen antibióticos antes de los exámenes y procedimientos dentales.

En general, sin embargo, la perspectiva para un niño con un interruptor arterial es excelente. Las mujeres con una transposición sin complicaciones pueden tener hijos, algo que hasta hace poco no era posible sin un riesgo considerable. Por lo tanto, aunque hay algunas limitaciones menores en las actividades, que pueden cambiar a medida que mejora el campo de la cardiología, se puede esperar que aquellos con una transposición reparada lleven una vida normal y saludable.