¿Qué es el vasa vasorum?

Parte del sistema cardiovascular, vasa vasorum es una red de pequeños vasos sanguíneos que ayudan a abastecer a los vasos más grandes con sangre. Esta frase significa literalmente “vasos de los vasos” en latín, describiendo su función de proporcionar sangre y oxígeno a las arterias y venas que suministran sangre y oxígeno al resto del cuerpo. Los vasos sanguíneos más grandes del cuerpo, como la aorta, dependen de esta red de apoyo para mantener una función saludable. Tanto la sangre oxigenada como la desoxigenada son transportadas hacia y desde vasos más grandes por estos diminutos vasos sanguíneos.

El vaso vasorum es necesario para suministrar grandes arterias y venas debido a su tamaño. Con el fin de recibir eficazmente el oxígeno del torrente sanguíneo, las células deben estar muy cerca de un vaso sanguíneo o capilar de modo que el oxígeno pueda pasar a cada célula individual. La mayoría de los vasos sanguíneos y las venas absorben el oxígeno de la sangre que fluye dentro de ellos. Sin embargo, debido a que las grandes venas y arterias son por necesidad tan gruesas, sus capas de células externas y medias no pueden alimentarse adecuadamente sin esta red adicional de vasos sanguíneos para soportarlas suministrando sangre oxigenada y llevando sangre desoxigenada.

Hay tres tipos principales de vasa vasorum, clasificados por donde se originan y donde conducen. Los vasa vasorum internae se originan desde el interior de la arteria o vena principal y pasan a las paredes del vaso. Vasa vasorum externae se origina en las ramas de la arteria principal, luego regresa a la arteria o vena principal para nutrir las células más alejadas del interior del vaso. Los vasos vasculares venosos tienen sus orígenes en la arteria principal, luego drenan en la vena concomitante de la arteria o vena “asociada”. La estructura exacta y función de estos vasos sanguíneos varía dependiendo de cuál de estos tipos es y dónde se encuentra.

La función de vasa vasorum en el apoyo a la aorta ha sido objeto de mucho estudio. En algunas áreas, la aorta humana no tiene vasa vasorum, y en estas áreas, las paredes de la aorta son mucho más delgadas, haciendo que el anyeurism más probable ocurra en esas localizaciones. Por el contrario, los perros y algunos otros mamíferos tienen estos vasos en estas áreas de la aorta, permitiendo que las paredes de los vasos sean más gruesas y menos susceptibles al aureola. Esta compleja red de vasos se encuentra más comúnmente en las arterias que en las venas, posiblemente porque las paredes arteriales tienden a ser más gruesas y más musculosas que las paredes de las venas más grandes.