¿Qué es la quimioembolización transarterial?

La quimioembolización transarterial (TACE) introduce la quimioterapia directamente en un tumor hepático y bloquea su suministro de sangre. Este enfoque está diseñado para matar a los tumores y limitar las oportunidades para que proliferen. Puede ser apropiado para algunos pacientes con cáncer de hígado, y puede ser discutido como una opción de tratamiento si un paciente es un buen candidato. El tratamiento puede extender la vida, pero también viene con algunos riesgos, incluyendo daño severo del hígado. Los pacientes con insuficiencia hepática grave pueden no ser buenas opciones para los procedimientos de quimioembolización transarterial.

En esta opción de tratamiento mínimamente invasiva, un técnico introduce un catéter en el hígado con la ayuda de equipos de imagen para asegurarse de que se coloca en el lugar correcto. El técnico inyecta la medicación de la quimioterapia directamente en el tumor, permitiendo una dosis pequeña y altamente dirigida. Geles químicos o dispositivos mecánicos pueden ser colocados en el vaso sanguíneo después de la quimioterapia para cortar el flujo de sangre al tumor. Una vez que la imagen confirma que están correctamente colocados, el técnico puede retirar el catéter.

Los pacientes pueden necesitar permanecer durante la noche después del procedimiento de control. Pueden experimentar cierta inflamación que puede causar fiebre y dolor abdominal después del procedimiento. En los casos en que el hígado está dañado, esto puede perjudicar la función hepática y puede dar lugar a complicaciones como ictericia o incluso la muerte. El personal médico monitorea cuidadosamente al paciente para detectar signos que puedan indicar que el hígado del paciente está alterado después de la quimioembolización transarterial.

También denominado quimioembolización de la arteria hepática, este tratamiento puede ser una opción para los pacientes que no son buenos candidatos para la cirugía, por una variedad de razones. Es menos invasivo que la cirugía y por lo tanto viene con un riesgo reducido de complicaciones como infecciones en el sitio de la incisión quirúrgica o malas reacciones a la anestesia. Después de la quimioembolización transarterial, los pacientes todavía necesitan pruebas de seguimiento para ver si el tumor respondió al tratamiento y para comprobar las complicaciones. Estos pueden incluir estudios de imagen, así como análisis de sangre para evaluar la función hepática.

El pronóstico para los pacientes con cáncer de hígado puede depender del tipo de cáncer y el estadio. La captura de cáncer antes puede aumentar las opciones de tratamiento y las tasas de supervivencia al permitir que el personal de atención ataque el crecimiento temprano, antes de que tenga la oportunidad de propagarse. Algunos procedimientos pueden no ser opciones en casos de cánceres avanzados, que pueden limitar el acceso a los mejores tratamientos posibles. Las personas que notan síntomas como dolor abdominal persistente, náuseas y sensibilidad abdominal pueden solicitar una evaluación médica para determinar si son signos de cáncer de hígado u otros tipos de cáncer abdominal.