¿Cuál es la diferencia entre la osteomalacia y el raquitismo?

En general, no hay diferencia entre la osteomalacia y el raquitismo. Ambos son trastornos en los que el ablandamiento y el debilitamiento de los huesos se produce, generalmente debido a una falta de vitamina D. La vitamina D es necesaria para que el cuerpo absorba adecuadamente el calcio y el fósforo, que a su vez, los huesos se hacen fuertes. Por lo tanto, cuando hay una falta de vitamina D en el cuerpo, los huesos se suavizan y se debilitan, causando el trastorno conocido como osteomalacia y raquitismo. Raquitismo es el término utilizado para describir el trastorno cuando se produce en los niños y la osteomalacia es el término utilizado para describir el trastorno en los adultos.

El cuerpo humano obtiene vitamina D a través de la dieta y la exposición a la luz solar. Los que adquieren osteomalacia o raquitismo debido a su dieta incluyen aquellos que no tienen una ingesta suficiente de productos lácteos y los que son vegetarianos. Además, los lactantes que amamantan a veces pueden desarrollar raquitismo porque la leche materna no proporciona suficiente vitamina D. Un estilo de vida que implica poca o ninguna exposición a la luz solar también puede causar osteomalacia o raquitismo. Estos individuos adquieren el desorden permaneciendo adentro demasiado o viviendo en un clima con poca luz del sol.

La osteomalacia también puede ocurrir como resultado de condiciones médicas subyacentes que interfieren con la capacidad del cuerpo para absorber o procesar vitamina D. Una persona con enfermedad celíaca, por ejemplo, tiene un intestino delgado con un revestimiento dañado. Este revestimiento dañado es incapaz de absorber la vitamina D tan eficientemente como un forro saludable, causando que el cuerpo se convierta en vitamina D deficiente. Otras afecciones médicas que pueden conducir a osteomalacia o raquitismo incluyen fibrosis quística, problemas renales o hepáticos, y algunos procedimientos quirúrgicos, como la gastrectomía. Además, la medicación utilizada para el tratamiento de las convulsiones también puede causar el trastorno que se produzca.

Los síntomas de estos trastornos incluyen dolor óseo y debilidad muscular, ejemplos de dolor óseo incluyen dolor en las piernas, la columna inferior y la pelvis. El raquitismo también puede causar que los niños exhiban un crecimiento retardado, así como deformidades esqueléticas, tales como piernas arqueadas. El tratamiento para ambas condiciones implica tomar suplementos de vitamina D, así como suplementos de calcio o fósforo si es necesario, este método de tratamiento por lo general corrige la condición. Las condiciones subyacentes también desempeñan un papel en el tratamiento de ambos trastornos sin embargo, y el tratamiento de estas condiciones es esencial para ayudar con la deficiencia de vitamina D. Por último, los frenos o los procedimientos quirúrgicos pueden corregir algunas deformidades esqueléticas en los niños.