¿Cuál es la función de las trompas de Falopio?

Las trompas de Falopio son uno de los principales componentes del sistema reproductor femenino, y deben funcionar correctamente para asegurar la fertilidad. Cada lado del útero tiene una trompa de Falopio que se extiende desde ella que llega hasta el ovario en el lado correspondiente. La función principal de las trompas de Falopio es capturar los óvulos liberados de los ovarios cada mes durante la ovulación, y guiarlos hacia el útero.

Un ovario libera un huevo cada mes en una hembra sana y ovuladora. Una vez que el huevo emerge del ovario, pequeñas fibras similares a los cabellos en los extremos de las trompas de Falopio tiran del huevo dentro del tubo. El interior de los tubos también están revestidos con estas pequeñas fibras, y se mueven y vibran rápidamente para tirar del huevo a través del tubo hacia el útero. Las trompas de Falopio mantienen el huevo sano mientras espera la fertilización. Las células dentro del revestimiento de los tubos ayudan a mantener el huevo en movimiento y le proporcionan nutrientes hasta que se fertiliza y llega al útero.

Un huevo permanece dentro de la trompa de Falopio durante 24 a 36 horas. Durante este tiempo, la fertilización es posible si los espermatozoides se encuentran con el óvulo. Una vez que un óvulo ha sido fertilizado, los tubos mueven el óvulo al útero, o vientre, para que pueda implantarse en el revestimiento uterino. El tubo se contrae para ayudar a mover el huevo, un proceso que puede tardar hasta una semana.

Si el óvulo no es fertilizado dentro de 24 a 36 horas, muere y se desintegra dentro del tubo. Aunque una mujer es sólo fértil por un día o un poco más después de que ovula, los espermatozoides pueden vivir dentro de las trompas de Falopio durante varios días. Esto hace posible que un óvulo sea fertilizado del esperma que estaba presente antes de la ovulación.

Algunas mujeres experimentan problemas médicos que interfieren con la función de las trompas de Falopio y otras partes del sistema reproductivo. Los tubos pueden estar dañados debido a una infección pélvica, fibroides uterinos, o un embarazo ectópico que ocurre en una trompa de Falopio en lugar de en el útero. Si los tubos están bloqueados debido a daños, un huevo puede no ser capaz de moverse a través de ellos al útero, causando problemas de fertilidad. La cirugía a menudo puede corregir estos problemas, pero la función completa puede no ser restaurada. Las mujeres que se someten a cirugía en las trompas de Falopio tienen un mayor riesgo de embarazos ectópicos, y pueden optar por la fertilización in vitro para minimizar este riesgo.