¿Cuál es la diferencia entre endometriosis y adenomiosis?

La endometriosis y la adenomiosis son dos afecciones ginecológicas que afectan al endometrio, el revestimiento del útero. La endometriosis es una condición en la cual el endometrio se desarrolla anormalmente fuera del útero, mientras que la adenomiosis es una condición en la cual el endometrio crece en las paredes musculares del útero en lugar de forrar el exterior del útero.

Aunque ninguna de las causas de las afecciones se sabe con certeza, una de las principales diferencias entre la endometriosis y la adenomiosis son las posibles causas. La menstruación retrógrada, una condición en la cual la sangre menstrual se mueve hacia atrás en las trompas de Falopio en lugar de salir del cuerpo, se cree que es uno de los principales factores en la causa de la endometriosis. No hay tanto acuerdo sobre las causas de la adenomiosis, pero normalmente se piensa que las causas están relacionadas con el daño uterino causado por el parto o la cirugía.

La endometriosis y la adenomiosis pueden compartir algunos síntomas, pero también suelen tener diferentes síntomas que los hacen distintivos entre sí. Los síntomas de la endometriosis a menudo incluyen calambres pélvicos graves, especialmente durante la menstruación, dolor durante y después del coito, períodos menstruales abundantes o sangrado entre períodos, e infertilidad. La adenomiosis puede no causar ningún síntoma en algunas mujeres con la condición, pero si lo hace, uno de los síntomas que lo diferencian de la endometriosis es un abdomen inferior hinchado o blando. La endometriosis también puede conducir a la infertilidad y tiende a ocurrir en las mujeres que nunca han dado a luz, mientras que la adenomiosis se desarrolla más comúnmente después del parto.

Las opciones de tratamiento para la endometriosis y la adenomiosis tienden a ser similares, sin embargo, las mujeres con endometriosis generalmente tendrán más probabilidades de requerir opciones de tratamiento más serias que aquellas con adenomiosis. Los síntomas de estas dos condiciones pueden aliviarse con el uso de analgésicos sin receta o métodos anticonceptivos hormonales. Las mujeres con endometriosis que experimentan dolor debilitante severo o interfertilidad pueden optar por la cirugía para extirpar el exceso de tejido endometrial fuera del útero para mejorar sus posibilidades de concebir un niño.

Dado que la adenomiosis suele ocurrir después del parto y desaparece con la menopausia, las mujeres pueden no sentir tanta necesidad de tener la condición de tratamiento quirúrgico, sobre todo porque no tiende a afectar la fertilidad como la endometriosis. La adenomiosis puede ser tratada definitivamente con una histerectomía, un procedimiento en el cual el útero es extirpado quirúrgicamente, porque el crecimiento excesivo del tejido sólo ocurre dentro del útero sí mismo. La endometriosis puede persistir después de una histerectomía, ya que el tejido del endometrio crece fuera del útero.