¿Por qué es importante el tipo de sangre?

Cuando se le pregunta, muchas personas no saben su tipo de sangre, pero es muy importante en una emergencia médica que podría requerir una transfusión de sangre o un trasplante de órganos. El estudio de la sangre es una especialidad particular en la medicina conocida como hematología. Hay 29 diferentes sistemas de grupos sanguíneos, cada uno representado por elementos específicos que se encuentran en la superficie de los glóbulos rojos. Los sistemas de grupos sanguíneos más comunes son ABO y Rhesus.

El tipo de sangre de una persona se convierte en un asunto crucial cuando una transfusión de sangre es necesaria. Si un individuo es transfundido con el tipo incorrecto de sangre, una reacción que compromete gravemente el sistema inmunológico puede resultar. Existen diferentes niveles en los que puede ocurrir una transfusión no coincidente, de menor a mayor incompatibilidad. Factores menores pueden conducir a problemas muy pequeños, pero una mayor incompatibilidad del tipo de sangre durante una transfusión puede ser grave.

El tipo de sangre es tan importante durante una transfusión que los donantes que dan sangre a un banco de sangre deben cumplir ciertos requisitos. Una transfusión de sangre es monitoreada de cerca, a menudo por un hematólogo, y el pedido de productos sanguíneos en los Estados Unidos está regulado por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

En el caso de trasplantes de órganos, el tejido del órgano donante debe coincidir con el tipo sanguíneo del receptor. Un desajuste puede causar rechazo, y por lo tanto, sin una coincidencia positiva, el trasplante no se llevará a cabo. Las personas colocadas en una lista de espera de trasplante tienen su tipo de sangre completamente probado antes de ser colocado en la lista.

Conocer su tipo de sangre también es importante para una mujer embarazada y su feto. El tipo de sangre de una mujer se determina generalmente durante el trabajo de sangre de rutina temprano en su embarazo. En los casos en los que el tipo de la madre no coincide con el del bebé, que son frecuentes, es posible que el cuerpo de la madre para desarrollar anticuerpos para defender contra los glóbulos rojos del feto. Si estos anticuerpos pasan a través de la placenta, pueden causar que el bebé desarrolle un trastorno o enfermedad sanguínea. Aunque la mayoría de las complicaciones de esta situación varían de leves a moderadas, pueden ocurrir reacciones graves o incluso fatales.