¿Cuál es la conexión entre la serotonina y la dopamina?

La serotonina y la dopamina son ambos neurotransmisores que se encuentran en abundancia dentro del cerebro humano y en todo el cuerpo humano. Ambos clasificados como aminas biogénicas, están entre el grupo de sustancias psicoactivas responsables del buen funcionamiento del sistema nervioso central. Su estrecha relación es un aspecto importante en la investigación dentro del espectro psiquiátrico. La importancia de la conexión entre estas dos sustancias proviene del equilibrio que debe mantenerse dentro del cuerpo para mantener el estado de ánimo de una persona estable.

La serotonina y la dopamina son necesarias en varias cantidades en todo el cuerpo. Sus vías de metabolismo, síntesis y absorción están entrelazadas. La serotonina y la dopamina son metabolizadas por la misma enzima, la MAO, ya veces compiten por la atención de esta sustancia química. La serotonina se sintetiza a partir de los aminoácidos triptófano y 5-hidroxitriptofano (5-HTP), mientras que la dopamina se sintetiza a partir de los aminoácidos tirosina y L-Dopa. Cuando uno de estos precursores neurotransmisores está fuera de balance, el metabolismo, la síntesis y la absorción de cualquiera de los neurotransmisores pueden verse afectados.

Cuando la serotonina o la dopamina se agota dentro del sistema, las alteraciones en el estado de ánimo y la función cognitiva se hacen evidentes. Las vías biológicas que regulan cosas como el apetito, la libido y el sistema circulatorio también pueden verse afectadas. El desequilibrio de estos dos productos químicos, a veces, además de otros desequilibrios químicos y desencadenantes del medio ambiente exterior, conduce a la enfermedad.

Mientras que los neurotransmisores tienen una relación simbiótica dentro del cuerpo, actúan independientemente entre sí y regulan funciones específicas del cerebro. El agotamiento de la serotonina es responsable de algunas formas de depresión mayor y sentimientos de ansiedad y agresión. El agotamiento de la dopamina es responsable de la falta de motivación, y de la anhedonia, la imposibilidad de sentir placer. Cuando existe un desequilibrio con uno u otro, existe una mayor probabilidad de que el otro se desbalancee como resultado de su naturaleza interdependiente. Esto conduce a un modelo de enfermedad cíclica.

Equilibrar serotonina, dopamina y otras aminas biogénicas como la norepinefrina es el foco de la investigación en el tratamiento de muchos trastornos del estado de ánimo. La hipótesis de la monoamina, que apunta a la serotonina como principal culpable en la mayoría de los trastornos del estado de ánimo, se está volviendo obsoleta a medida que los investigadores descubren nuevas capas en la complicada relación entre la serotonina y muchos otros compuestos químicos psicoactivos del cerebro. La dopamina está demostrando ser tan importante como la serotonina cuando se investigan enfermedades psiquiátricas. Los medicamentos utilizados para tratar el desequilibrio químico son cada vez más eficaces, porque los nuevos medicamentos tienen en cuenta la complicada conexión entre la serotonina y la dopamina.