¿Cuál es el prepucio?

Tanto el pene masculino como el clítoris femenino tienen glande muy sensible, que debe protegerse de la fricción y de otras irritaciones externas. Para ambos sexos, una caperuza de piel especializada llamada prepucio está diseñada para proporcionar tal protección. El término prepucio se refiere realmente a ambos genitales masculinos y femeninos, pero la estructura protectora se llama a menudo un prepucio en varones y una capucha del clítoris en hembras. Las precultivas tampoco se limitan a los seres humanos. Muchos mamíferos también tienen solapas protectoras de la piel que protegen y cubren sus genitales de los elementos o la infección.

Muchos bebés varones tienen sus prepucios quitados quirúrgicamente en un proceso llamado circuncisión. A veces este procedimiento se realiza como parte de un rito religioso, pero otras veces se realiza como un procedimiento higiénico poco después del nacimiento. La eliminación de los prepucios es una práctica antigua, mencionada con frecuencia en el Antiguo Testamento como un símbolo de la servidumbre o el sacrificio. En los tiempos modernos, las circuncisiones se realizan a menudo debido a la creencia de que un prepucio intacto es antihigiénico y antiestético. Los opositores de la circuncisión afirman que el prepucio masculino sirve muchas funciones vitales y debe permanecer intacto. Durante la circuncisión, sólo la porción del prepucio que cubre el glande o la cabeza del pene se elimina quirúrgicamente.

Se cree que el prepucio tanto en hombres como en mujeres cumple varias funciones importantes. El prepucio contiene un número significativo de nervios sensibles, lo que significa que el prepucio masculino intacto sería considerado una zona erógena durante la actividad sexual. La capucha del clítoris también mejora la respuesta sexual femenina al envolver el clítoris durante la masturbación y otras estimulaciones sexuales. Tanto el prepucio como la capucha del clítoris proporcionan una lubricación natural, que también hace que esta estimulación sea aún más placentera. El prepucio mantiene los órganos sexuales masculinos y femeninos en un estado de mayor sensibilidad.

También hay un elemento higiénico en el prepucio, especialmente en los machos. El prepucio intacto protege el glande de las rozaduras e irritaciones de rutina causadas por la ropa y la actividad física. La pequeña abertura en el extremo del prepucio permite la micción normal, y también se puede retraer sin dolor para exponer el glande durante el baño. Mientras que el extremo del prepucio puede infectarse con bacterias dañinas, es mucho más probable que forme una sustancia llamada smegma. Smegma puede desarrollar un olor desagradable o similar al queso, pero en realidad se cree que contiene algunas propiedades antibacterianas naturales. El Smegma también puede formar bajo la capucha del clítoris también.

El componente externo del prepucio puede ser visto como una extensión natural de la piel que rodea el pene o los labios mayores. El componente interior del prepucio, sin embargo, es más de una membrana mucosa, similar a los párpados o el interior de la boca. El prepucio externo o la capucha del clítoris pueden desarrollar erupciones cutáneas o infecciones, muy probablemente tratadas con medicamentos tópicos. Ocasionalmente, las paredes interiores del prepucio o la caperuza del clítoris forman adherencias prepuciales con el pene o el clítoris, y esto podría requerir intervención quirúrgica. Si el prepucio de un hombre no puede retraerse completamente durante las relaciones sexuales, el acto podría llegar a ser muy doloroso. Del mismo modo, una mujer podría experimentar molestias si la capa del clítoris forma adherencias o pierde su lubricación natural.

La práctica de quitar el prepucio o la capucha del clítoris se ha convertido en controversia en los últimos años, con algunos de investigación ahora que sugiere que un niño varón experimenta dolor significativo durante el procedimiento de la circuncisión. La extirpación de la capucha femenina del clítoris también ha sido examinada en todo el mundo, aunque la circuncisión femenina a menudo se confunde con la eliminación completa de la capucha del clítoris y el clítoris externo. Algunas culturas todavía practican una eliminación ritual de ambas estructuras para reprimir el desarrollo sexual natural de una niña. Otras religiones y culturas también ven la eliminación del prepucio de un niño como un honorable acto de contrición o sacrificio a Dios.