¿Cuál es la diferencia entre una cirugía y un procedimiento?

Mientras que los términos “cirugía” y “procedimiento” se usan a menudo de forma intercambiable en el habla cotidiana, en realidad no significan lo mismo. La diferencia clave entre una cirugía y un procedimiento es la necesidad de una incisión. Hacer una incisión, o cortar en la piel para tener acceso a los tejidos o órganos más profundos del cuerpo, es una característica definitoria de la cirugía. Si un resultado médico se alcanza sin hacer una rotura a la piel, entonces la cirugía no se ha realizado generalmente.

La confusión a menudo se plantea en cuanto a la diferencia entre una cirugía y un procedimiento porque los dos están estrechamente relacionados. Técnicamente hablando, una cirugía es un tipo específico de procedimiento. Un procedimiento es un término general amplio que se refiere a cualquier serie de pasos predefinidos que se deben seguir para lograr el resultado deseado. Por lo tanto, un “procedimiento quirúrgico” es sinónimo de una “cirugía”. En aras de la claridad, los procedimientos que no caen en la clasificación de la cirugía a veces se denominan “procedimientos no quirúrgicos”.

Si bien las definiciones técnicas siguen siendo válidas en su mayor parte, las líneas tradicionales que separan una cirugía y un procedimiento están empezando a difuminarse un poco frente a los continuos avances tecnológicos. Con los avances en las herramientas quirúrgicas modernas, las incisiones más pequeñas y más pequeñas son necesarias para muchas cirugías. Cirugías mínimamente invasivas realizadas con laparoscopios, por ejemplo, requieren incisiones mucho más pequeñas que sus alternativas más invasivas. Las incisiones más pequeñas conducen a tiempos de recuperación más rápidos y también disminuyen el riesgo de infección. Estos cambios requieren que muchas personas reajusten sus conceptos mentales acerca de lo que es una cirugía y un procedimiento, algunos podrían esperar que las cirugías tengan tiempos de recuperación más largos que los procedimientos, pero esa suposición no siempre es correcta.

Con la llegada de nuevas tecnologías como los láseres, la definición de “corte” también se ha ampliado. En el pasado, el corte sólo podía lograrse con instrumentos quirúrgicos tradicionales como los escalpelos. Hoy en día, los láseres pueden realizar muchas de las mismas funciones. Como regla general, cuando los láseres se usan de manera similar a los instrumentos quirúrgicos estándar, cualquiera de estos usos se consideran quirúrgicos. Por lo tanto, LASIK cirugía ocular, en la que un láser se utiliza para cortar en el tejido ocular, califica como cirugía.

Por el contrario, los tratamientos láser no invasivos son a menudo, pero no siempre, vistos como cirugía. Un ejemplo es el rejuvenecimiento con láser, en el que se utiliza un láser para eliminar las capas superiores de la piel. Mientras que no se hacen incisiones importantes y los láser no penetran profundamente en el cuerpo, varias características de láser resurfacing llevan a muchos profesionales a clasificarlo como cirugía de todos modos. Estas características incluyen los tipos de láser implicados, el uso de la anestesia y la superficie cubierta.