¿Qué es el intestino grueso?

Parte del sistema digestivo, el intestino grueso es un órgano que, si estirado, se extendería 5 pies (aproximadamente 1,5 m) de longitud. El órgano es responsable de recoger los residuos no digeridos en el intestino delgado. Mientras que el intestino delgado es realmente mayor en longitud, el intestino grueso recibe su nombre por su anchura, que se encuentra en aproximadamente 2,5 pulgadas (aproximadamente 6,4 cm) de espesor. Este órgano almacena los residuos hasta que esté listo para ser expulsado del cuerpo, y está hecho de varias secciones incluyendo el ciego, colon, recto y canal anal.

Ubicado en el cuadrante derecho de la cavidad abdominal, este órgano es la siguiente parada en el proceso digestivo después del intestino delgado. Una vez que el alimento llega al intestino, la mayoría de la digestión ya ha ocurrido. Lo que queda en el órgano es la fibra, las células muertas desechadas del revestimiento de los intestinos, la sal, los pigmentos biliares y el agua.

Dentro del órgano, el agua y los electrolitos, incluyendo sodio y cloro, se descartan de los alimentos. Ayuda útil de las bacterias en el proceso de la digestión. Las bacterias crean vitaminas que son consumidas por la sangre y ayudan con la asimilación de fibra.

Un pequeño saco de aproximadamente 2 pulgadas (unos 5 cm) de largo, llamado el ciego, forma la primera sección de este intestino. El ciego conecta el intestino delgado con el colon. Esta área es responsable de tomar y almacenar alimentos procesados ​​desde el intestino delgado y moverlo a lo largo del colon. Por lo general, el ciego contiene alimentos no digeridos, trazas de agua, vitaminas y minerales. El apéndice se adjunta al ciego.

La mayor parte del intestino es el colon. El colon se compone de cuatro secciones: el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente y el colon sigmoide. Dentro del colon, la fibra, el agua y las vitaminas se combinan con moco y bacterias. Cuando se elimina el agua de la mezcla, se forman desechos sólidos llamados heces. A medida que el desecho sólido se mueve a lo largo del colon, el revestimiento absorbe agua y minerales que proporcionan alimento a las células.

El final de 8 pulgadas (aproximadamente 20 cm) del intestino grueso se conoce como el recto. Dentro del recto, el residuo residual se reúne, haciendo que el área se expanda. La última 1 pulgada (aproximadamente 3 cm) del recto es el canal del ano. La materia fecal es expulsada a través del ano durante una evacuación intestinal.