¿Cuál es el papel del lóbulo occipital?

Los pares de lóbulos occipitales del cerebro desempeñan un papel importante en el procesamiento visual de los datos sensoriales recibidos de los ojos. Los datos brutos se transforman en información significativa, que luego se transmite a otras áreas del cerebro. Ubicada en la parte posterior del cerebro debajo del hueso occipital del cráneo, esta parte del cerebro está relativamente bien protegida contra lesiones. Cuando ocurre una lesión, puede ocurrir pérdida de la visión, distorsiones visuales y alucinaciones. Los estudios que analizan lesiones u otros daños en esta parte del cerebro han ayudado a los investigadores a determinar las funciones del lóbulo occipital.

Hay diferentes áreas dentro del lóbulo occipital para procesar el movimiento de un objeto, su color y su orientación en el espacio. Aunque cada uno de estos aspectos se procesa individualmente, la información se procesa de nuevo para formar una imagen única y significativa. El daño a áreas específicas del lóbulo puede resultar en distorsiones espaciales, con objetos que aparecen demasiado grandes o demasiado pequeños. Los colores pueden estar ausentes o alterados cuando una zona diferente del lóbulo se ve alterada. Si el área de procesamiento visual primaria sufre daños, puede producirse una pérdida total de visión.

Los estudios de pacientes con afecciones que afectan a esta área muestran que las alucinaciones y las ilusiones parecen ser generados por este área de procesamiento visual del cerebro. Los daños a esto son del cerebro pueden ser causados ​​por tumores, lesiones y accidentes cerebrovasculares. Una forma rara de epilepsia – epilepsia occipital – se acompaña de síntomas visuales. Las visualizaciones fugaces de destellos de luz y color, pérdida de la visión, o la propagación de patrones alucinatorios son características de los episodios de epilepsia occipital. Éstos son similares a las auras de la jaqueca, pero son generalmente más coloridos y aparecen por solamente segundos.

Los tumores y lesiones en esta zona causan trastornos visuales e interrupciones. La visión puede perderse en uno o ambos ojos. Puede ser borrosa, o las imágenes pueden ser duplicadas. La capacidad de reconocer objetos y rostros familiares también puede verse afectada. Todos los síntomas visuales causados ​​por cualquier forma de daño a esta parte del cerebro ayudan a los investigadores a identificar los papeles desempeñados por áreas específicas del lóbulo occipital.

Además de sus deberes de procesamiento visual, se cree que el lóbulo occipital del cerebro juega un papel en el sueño. Un estudio investigó la pérdida de sueños reportada en un paciente con ictus cuyos lóbulos occipitales estaban dañados. Aunque también sufrió una pérdida de visión durante unos días, la pérdida completa de sueños continuó durante meses. Ella no tenía otros trastornos del sueño, todavía experimentando el sueño rápido del movimiento del ojo (REM), pero ningunos sueños que acompañaban. Un año después del accidente cerebrovascular, la paciente estaba soñando de nuevo, pero no con la frecuencia o vividez que experimentó antes del accidente cerebrovascular.