¿Cuál es el período de incubación de la varicela?

El período de incubación de la varicela es de aproximadamente dos semanas. Durante este período de incubación, una persona no presentará síntomas de la enfermedad. Durante la mayor parte de este período de tiempo, él o ella ni siquiera es contagiosa. Pero durante el final de la cola del período de incubación, la persona afectada puede comenzar a propagar la enfermedad a pesar de que aún no han aparecido síntomas.

El largo período de incubación de la varicela es una de las razones por las que la enfermedad es tan contagiosa, especialmente entre los niños. Muchas veces los niños van a la escuela durante el período de incubación de la enfermedad y se extienden a los que les rodean. Los niños propagan la enfermedad más. La varicela es altamente contagiosa y puede propagarse a través de la tos o el estornudo. Durante las últimas 48 horas del período de incubación, una persona puede transmitir la varicela a otros.

Una vez que pasa el período de incubación, aparecen los signos de la varicela. Además de las ampollas de varicela, éstas también pueden incluir fiebre, dolor de cabeza y dolor abdominal. Afortunadamente para los niños, la varicela leve es relativamente inofensiva. La enfermedad pasa en pocos días, y las ampollas se desvanecen generalmente en las semanas siguientes. Una vez que una persona contrae la varicela, es muy poco probable que él o ella alguna vez lo vuelva a obtener.

Aunque la varicela es en su mayoría inofensiva en los niños, puede ser una enfermedad potencialmente mortal para algunos grupos. Las mujeres embarazadas, los recién nacidos y los adultos pueden desarrollar complicaciones serias de la varicela. En el peor de los casos, la varicela puede conducir a encefalitis, una inflamación del cerebro que puede poner en peligro la vida. Cada año, aproximadamente 100 personas mueren de varicela.

El largo período de incubación puede ser parcialmente responsable de este número tan elevado. Un adulto que no ha tenido varicela debe evitar a alguien con ampollas de varicela o cualquier otro síntoma obvio. Como la enfermedad es contagiosa durante el final del período de incubación, una persona sigue en riesgo de contraerlo de cualquier persona que tiene la enfermedad, pero aún no ha mostrado síntomas.

A los adultos con varicela se les aconseja consultar a un médico. Para los niños, generalmente se recomienda lo contrario. A los niños con varicela se les aconseja que eviten la consulta de un médico a menos que los síntomas se vuelvan muy severos o se presente una fiebre alta. La varicela casi siempre desaparece por sí sola, y no hay nada que un médico pueda hacer para ayudar a acelerar el proceso. Lo único que va a hacer el médico en estos casos es aumentar la posibilidad de que el niño se propague la enfermedad a los demás.