¿Cuál es la causa principal del glioblastoma?

El cáncer cerebral más común, el glioblastoma multiforme, afecta a las células de la materia blanca conocidas como células gliales. Este cáncer es particularmente agresivo y potencialmente mortal, y muchos investigadores creen que la comprensión de la causa del glioblastoma podría ayudar a las personas a prevenir su desarrollo. No se ha identificado ninguna causa específica específica de glioblastoma, pero hay ciertos factores de riesgo que contribuyen y las causas que se han estudiado.

A menudo, un tipo de virus del herpes que normalmente es inactivo se encuentra con este cáncer del cerebro. Este virus, conocido como citomegalovirus, se encuentra con los tumores cancerosos, pero no en tumores benignos o células cerebrales sanas. Otro virus, el virus del simio 40 (SV40), es otra causa potencial del glioblastoma. Evidencia de SV40 infección fue mucho más probable en las personas con este y ciertos otros tipos de cáncer.

A diferencia de muchos tipos de cáncer, el tabaquismo y la dieta no parecen contribuir al desarrollo de un glioblastoma. Sin embargo, algunas toxinas y radiaciones pueden causar el inicio de este cáncer. El cloruro de vinilo químico de olor dulce, usado para hacer el cloruro de polivinilo del material común, puede ser una tal toxina. Después de la exposición al cloruro de vinilo, tumores de células gliales se han desarrollado en algunos individuos.

Hace tiempo que se sabe que la radiación contribuye a algunos cánceres. Un tipo de radiación conocida como radiación ionizante que puede dañar las células se utiliza en la radioterapia. La exposición a fuertes radiaciones ionizantes se ha relacionado con el desarrollo de glioblastomas.

La genética también puede contribuir a esta forma de cáncer. La presencia de ciertos factores genéticos que causan otras enfermedades parece estar relacionada con el glioblastoma. El síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Turcot y la esclerosis tuberosa son enfermedades genéticas que aumentan las posibilidades de desarrollar este cáncer cerebral. Las familias con antecedentes de algunos cánceres de colon hereditarios también se consideran que tienen un mayor riesgo.

Los cromosomas son grupos de genes que se heredan. Los cambios en los cromosomas pueden causar glioblastomas. Algunas personas que han desarrollado este cáncer tienen una copia deficiente del cromosoma 17, o le faltan por completo. Este cromosoma contiene el código para un gen supresor de tumor, y sin esta protección, el riesgo podría aumentar.

Otros cambios cromosómicos son notables por su posible papel. En cuatro quintos de las personas con glioblastoma multiforme, hay exceso de copias del cromosoma 7. Alteraciones en varios otros cromosomas, como 4 y 9, también puede aumentar el riesgo de, o incluso causar, este cáncer.

Se han identificado factores de riesgo que pueden funcionar en conjunción con una causa de origen de glioblastoma. Los varones mayores están en un riesgo más alto para este cáncer, junto con caucásicos y asiáticos. Ciertos otros tumores cerebrales como los astrocitomas también pueden cambiar en glioblastoma si se les permite crecer y propagarse.