¿Cuál es el megacariocito?

El megacariocito es una célula sanguínea grande originada en la médula ósea. Dentro del megacariocito, la sustancia principal de la célula, conocida como citoplasma, se divide en pequeños fragmentos para formar lo que se llaman plaquetas o trombocitos. Las plaquetas están implicadas en la coagulación de la sangre y la reparación de los vasos sanguíneos, y se encuentran en los sitios de lesión. Los megacariocitos son capaces de conformar su citoplasma en protrusiones largas, que se extienden a través de los huecos entre las células en una pared de los vasos sanguíneos. De esta manera, liberan plaquetas en la circulación.

Las células madre de la médula ósea se desarrollan en células inmaduras llamadas megacarioblastos, que a su vez se convierten en megacariocitos. El megacariocito es la célula más grande que se origina en la médula ósea y es de tamaño gigante, al menos diez veces mayor que un glóbulo rojo. Tiene un núcleo de forma irregular y que contiene mucho más ADN que los núcleos de las células normales.

Una estructura conocida como el complejo de Golgi se encuentra dentro del citoplasma del megacariocito. El complejo de Golgi produce proteínas, algunas de las cuales se encuentran posteriormente en las plaquetas en forma de gránulos plaquetarios. Los gránulos de plaquetas están implicados en la coagulación de la sangre. También se utilizan en un proceso en el que las plaquetas se adhieren a las células que recubren los vasos sanguíneos, con el fin de reparar las lagunas.

Las plaquetas por lo general sobreviven alrededor de diez días, y cada megacariocito producirá típicamente alrededor de 4.000 plaquetas durante su vida útil. Alrededor de dos tercios de las plaquetas están normalmente en la circulación, con el resto contenido en el bazo. Las plaquetas se producen continuamente para reemplazar las que han muerto, y en un individuo sano se mantiene un nivel constante en la sangre. A veces ocurren enfermedades que afectan a los megacariocitos, y éstos tienen un efecto subsiguiente en la producción de plaquetas.

En la trombocitopenia, el número de plaquetas es menor que lo normal, y esto puede deberse a problemas con su producción, a una disminución de la vida útil de las plaquetas oa un descenso relativo de la sangre cuando se diluye. Una causa es un defecto en el proceso que libera plaquetas del megacariocito. Las plaquetas permanecen fijas al citoplasma y menos terminan en la circulación. Los síntomas de trombocitopenia incluyen sangrado excesivo y manchas rojas en la piel. El tratamiento variará según la causa específica.

La trombocitosis primaria es una enfermedad donde existe sobreproducción de megacariocitos, con un aumento anormal resultante en el número de plaquetas. El bazo puede agrandarse, y puede haber otros signos tales como hemorragias, especialmente en el intestino, y trombosis, o formación de coágulos, dentro de grandes vasos sanguíneos. A menos que se produzcan complicaciones, el trastorno puede ser tratado con éxito con fármacos que disminuyen la producción de plaquetas.