¿Qué es la deficiencia de vitamina c?

Una deficiencia de vitamina C es una condición médica en la que una persona no tiene lo que se conoce científicamente como “umbrales críticos” del ácido ascórbico. La vitamina C se conoce químicamente como ácido ascórbico, y este compuesto es muy importante para una serie de funciones corporales. Ayuda a construir y mantener huesos y dientes sanos, por ejemplo, y también es importante para la salud de la piel, el colágeno, el cartílago y muchas fibras musculares también dependen de él para el buen funcionamiento y juega un papel importante en la cicatrización de la herida y la coagulación de la sangre, también. Los seres humanos no lo sintetizan por sí solos, lo que significa que la gente necesita comer alimentos que lo tienen o bien tomar suplementos. La mayoría de las frutas y verduras tienen altas concentraciones. Las personas que no reciben lo suficiente están en riesgo de problemas a corto plazo como fatiga y ciertos problemas de la piel, pero las deficiencias a más largo plazo pueden llevar a condiciones más graves como la anemia y el escorbuto. La condición es más comúnmente diagnosticada a través de pruebas de sangre, y por lo general se trata con suplementos controlados y, en algunos casos, otras terapias con vitaminas y cambios en la dieta.

El ácido ascórbico suele considerarse esencial para la salud humana. Es rico en colágeno, que ayuda a la elasticidad de la piel, el crecimiento del cabello y la fuerza y ​​durabilidad de la uña. Cuando la gente se lastima, las proteínas de la vitamina ayudan a promover la recuperación y la curación rápidas, particularmente donde el tejido de la cicatriz y la coagulación de la sangre se refiere. La vitamina también ayuda a mantener los dientes y huesos fuertes, y desempeña un papel muy importante en la fuerza inmune – que aumenta el sistema inmunológico y ayuda a las personas a protegerse de las enfermedades de manera más eficaz.

Aunque es muy importante para la salud, el cuerpo humano en realidad no produce sus propias tiendas de esta vitamina la forma en que produce muchos, si no la mayoría de los otros nutrientes verdaderamente esenciales. Esto significa que la gente tiene que comer los alimentos que lo contienen, o bien tomar suplementos para impulsar sus propias tiendas. La mayoría de los investigadores creen que la gente necesita un suministro más o menos constante de alimentos ricos en vitaminas con el fin de obtener los mayores beneficios. El cuerpo no suele almacenar el exceso de suministros. El consumo de grandes cantidades a la vez no suele proteger a una persona durante mucho tiempo, en otras palabras – en la mayoría de los casos, el exceso se limpiará simplemente, por lo general en la orina.

Los profesionales de la salud suelen recomendar que la gente coma alimentos ricos en esta vitamina todos los días. Los cítricos son algunas de las opciones más populares, pero la mayoría de las frutas y verduras lo contienen en cantidades significativas. Las concentraciones más altas se encuentran generalmente en cantalupo, kiwi, mango y la mayoría de las bayas. El brócoli y muchas legumbres también son buenas fuentes. Las personas que no son capaces de comer suficiente de estos alimentos a veces puede aumentar su consumo con suplementos preparados. Las píldoras y cápsulas se venden en muchas tiendas de alimentos saludables, y las mezclas de bebidas energizadas también son populares en muchos lugares. La mayoría de las multivitaminas también lo contienen.

Las deficiencias de vitamina C pueden ser difíciles de detectar al principio, ya que los síntomas no suelen ser muy graves. Las personas que no están recibiendo suficiente de este nutriente a menudo se sienten inusualmente cansado, y también puede desarrollar piel seca y picazón. Su pelo a menudo se vuelve quebradizo y propenso a la división, y las uñas a menudo se vuelven suaves y pueden pelar o rasgar fácilmente. La mayoría de estos síntomas pueden revertirse introduciendo alimentos ricos en vitaminas o suplementos a la dieta, y generalmente no hay consecuencias a largo plazo.

La deficiencia severa de la vitamina C se define generalmente como una deficiencia que ha continuado durante meses o incluso años a la vez. Por lo general, el cuerpo puede funcionar en niveles bajos o reducidos de la vitamina por un corto tiempo, pero cuanto más larga es la escasez, peor se vuelven los síntomas. Una de las consecuencias más graves es la anemia, que se define clínicamente como una escasez de hierro en la sangre, pero está relacionada con la vitamina C porque la vitamina juega un papel importante en la fabricación de glóbulos rojos. Cuando no hay suficiente de la vitamina, la producción de células sanguíneas a menudo se sumerge, y la gente puede convertirse en anémica como consecuencia. La anemia que resulta de este tipo de deficiencia puede conducir a un cansancio extremo, problemas de memoria y un hormigueo o entumecimiento en las manos y los pies.

Algunas personas están en una categoría de mayor riesgo para desarrollar anemia por deficiencia de vitamina C que otras. Las personas que están desnutridas son las que corren mayor riesgo. Aquellos que sufren de hipertiroidismo o las personas que fuman pueden desarrollarlo también, ya que ambos factores reducen la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina.

El escorbuto es otro posible resultado de la deficiencia severa. Esta enfermedad era más común hace muchos años, y se cree que se han desarrollado más profundamente en el apogeo del comercio marítimo cuando los marineros pasan semanas o meses a bordo de buques con esencialmente no acceso a frutas frescas o verduras. La enfermedad todavía ocurre hoy en día, aunque es más común en las comunidades empobrecidas y en el mundo en desarrollo.

Los enfermos más comunes en las naciones industrializadas son los ancianos que no tienen una dieta bien balanceada y pueden no comer suficiente de cualquier tipo de alimento, las personas que comen principalmente comida rápida también están a veces en riesgo. Los bebés que son alimentados exclusivamente con leche de vaca también se sabe que desarrollan la condición porque la vitamina C en la leche de vaca suele ser destruida cuando pasa por el proceso de pasteurización. Dado que muchas compañías de fórmula para bebés complementan su producto con vitamina C adicional, los bebés alimentados con fórmula son menos riesgosos y los bebés que son alimentados con leche materna son generalmente muy bien en el frente de la vitamina.

Los enfermos de escorbuto desarrollan manchas descoloridas en su piel, típicamente en sus piernas, y sus encías pueden aparecer hinchadas y esponjosas. También pueden experimentar sangrado de las membranas mucosas, como las fosas nasales y las orejas. A medida que avanza el escorbuto, la persona afligida encuentra cada vez más difícil moverse. Los pacientes suelen sufrir depresión puede desarrollar llagas abiertas y llenas de pus. Es común que pierdan algunos dientes. El tratamiento para el escorbuto es una dieta equilibrada que contiene cantidades adecuadas de vitamina C. Recuperación a menudo lleva algún tiempo, pero la mayoría de la gente volverá a la salud normal, siempre y cuando se adhieren a una dieta mejorada y equilibrada.