¿Qué es la tira del motor?

La tira motora, también llamada corteza motora primaria o giro precentral, es una parte del lóbulo frontal del cerebro que controla el movimiento muscular, incluyendo el movimiento voluntario, la deglución y el habla. También se encuentra en esta franja el tracto piramidal, que contiene células nerviosas que envían mensajes a los nervios craneal y espinal. En forma de banda, un extremo de la tira del motor se encuentra en la parte del cerebro que se encuentra por debajo de la mitad de la parte superior de la cabeza y se dirige hacia la oreja. Esta tira se encuentra en el borde del lóbulo frontal adyacente al surco central y el lóbulo parietal.

Los movimientos planificados se originan en impulsos eléctricos generados en el lóbulo frontal. Estos impulsos activan áreas apropiadas de la banda del motor, que envían mensajes para que el movimiento se produzca. Una vez que el movimiento se ha producido, la retroalimentación se envía al lóbulo frontal para que pueda comparar el movimiento planificado con el movimiento que realmente sucedió y hacer los ajustes necesarios. Esta retroalimentación también crea conciencia en la mente del individuo de que el movimiento ha ocurrido.

Un ejemplo de cómo funciona este proceso de retroalimentación es en el levantamiento de una maleta. Si el individuo asume que la maleta está llena, se preparará para levantarla con suficiente fuerza como para que la maleta volará hacia arriba si está vacía. El lóbulo frontal registrará rápidamente esta retroalimentación y hará ajustes para disminuir la contracción de los músculos de acuerdo con el peso real más ligero de la maleta.

Cada área de la tira de motor controla regiones específicas del cuerpo. El área más cercana a la parte superior de la cabeza controla los genitales, las nalgas y las piernas. Moviéndose hacia el centro de la tira del motor, las áreas controlan el tronco, los brazos y los dedos. La cara, la boca y los músculos de deglución son controlados por el área de la tira del motor más cercana a la oreja.

Estas divisiones pueden ser representadas pictóricamente por el homúnculo motor, o “hombrecito” en latín. Las partes del cuerpo en esta representación no corresponden en tamaño con las partes reales del cuerpo. Las manos, la boca y la lengua son mucho más grandes en la representación del homúnculo que en el cuerpo, y las piernas son mucho más pequeñas. Esto está destinado a mostrar cuánto de la corteza motora primaria se dedica al control de cada parte del cuerpo. Las partes del cuerpo que requieren control muscular fino ocupan más espacio que las áreas que no lo hacen.

Los daños a la banda motora por enfermedades o lesiones pueden causar problemas de movilidad. Las convulsiones en esta área pueden causar movimientos involuntarios de la parte afectada del cuerpo, dependiendo de qué segmento del cerebro está atrapando. En casos raros, las personas pueden sufrir de síndrome de mano alienígena, en el que la tira motora actúa independientemente de la corteza frontal. Al carecer de control de la corteza frontal, las partes del cuerpo pueden hacer movimientos involuntarios al azar, como agarrar el cuello o rellenar los alimentos en la boca. Como el sistema de retroalimentación de la corteza frontal también falla en el trabajo, el individuo puede no ser consciente de que la parte del cuerpo se está moviendo hasta que ve la parte del cuerpo en acción y, posteriormente, es incapaz de controlar la parte del cuerpo.