¿Cuál es la tasa de supervivencia de cáncer de lengua?

En general, la tasa de supervivencia de cáncer de lengua es de alrededor del 50 por ciento – un poco más alto en cinco años y ligeramente inferior en 10 años. Al igual que con muchos tipos de cáncer, las tasas de supervivencia de cáncer de lengua son altamente dependientes de la etapa en la que el cáncer fue diagnosticado. Si el cáncer fue capturado en una etapa localizada, donde fue confinado a la lengua, hay un 75 por ciento de posibilidades de supervivencia durante cinco años. La tasa de supervivencia del cáncer de la lengua de cinco años para el cáncer que se encontraba en la etapa regional, lo que significa que se extendió a los ganglios linfáticos cercanos, antes de que el diagnóstico es un poco más del 50 por ciento. Si el cáncer fue diagnosticado después de que se había distanciado, lo que significa que se había extendido por todo el cuerpo, la tasa de supervivencia del cáncer de la lengua de cinco años es de alrededor del 30 por ciento.

El cáncer de lengua es un tipo de cáncer oral que comienza en las células planas que cubren la lengua. El cáncer que comienza en la parte delantera de los dos tercios de la lengua se considera un tipo de cáncer de la cavidad oral, y el cáncer que comienza en la tercera parte posterior es un tipo de cáncer orofamigiano o de garganta. El cáncer de lengua no es muy común, y la mayoría de las personas que son diagnosticadas con ella son 60-70 años de edad.

Los síntomas del cáncer de la lengua incluyen parches en la lengua, llagas que no cicatrizan, sangrado en la boca, dolor en la lengua, dificultad al tragar, un bulto en el cuello y dolor de oído persistente. Las células de cáncer oral pueden propagarse a los ganglios linfáticos y otros tejidos del cuello. También pueden extenderse a otras partes del cuerpo, incluyendo los pulmones, el hígado y los huesos.

Para diagnosticar el cáncer de la lengua, un doctor quitará un pedazo pequeño de tejido para buscar las células cancerosas. Este procedimiento, llamado biopsia, es la única manera de realizar una prueba precisa del cáncer de lengua. Para ver si el cáncer se ha propagado, un médico puede realizar una serie de pruebas, incluyendo rayos X, tomografía computarizada (CT), resonancia magnética (MRI), endoscopias y tomografía por emisión de positrones (PET).

El tratamiento para el cáncer de lengua puede incluir cirugía para extirpar un tumor, terapia de radiación para disparar rayos de alta energía en tumores, quimioterapia para matar células cancerosas o terapia dirigida que afecta específicamente a las células de cáncer oral. Los tratamientos para el cáncer de lengua pueden afectar severamente la capacidad del paciente para hablar, comer y tragar, y pueden causar problemas dentales importantes. Los factores de riesgo para el cáncer de lengua incluyen el consumo de tabaco y alcohol, el virus del papiloma humano (VPH) y el consumo de nueces de betel, que son comunes en partes de Asia. Alguien que ha sido diagnosticado con un cáncer oral tiene una alta probabilidad de que el cáncer se repite.