Lo que es la vitamina h?

La vitamina H es otro nombre para la vitamina más comúnmente conocida como biotina y es parte del grupo de vitamina B. Su función en el cuerpo es actuar como una parte esencial de ciertas enzimas. Una deficiencia en vitamina H causa pérdida de cabello, erupciones faciales y síntomas del sistema nervioso. Los seres humanos no pueden sintetizar la sustancia, pero los alimentos como huevos, carnes y algunas verduras tienen bajas concentraciones de la vitamina.

Las enzimas que necesitan vitamina H para un funcionamiento eficiente están implicados en metabolizar las grasas y los carbohidratos. La deficiencia de vitamina H es rara, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en los Estados Unidos, pero cuando se produce, se diagnostica por síntomas inusuales. Estos incluyen una erupción alrededor de la boca, los ojos y la nariz y la presencia de pérdida de cabello. También son posibles los síntomas mentales como la depresión y la alucinación, así como el agotamiento y el hormigueo en las extremidades.

Las personas con el mayor riesgo de deficiencia son aquellas que pierden peso rápidamente, las que reciben nutrición a través de un tubo de alimentación y las personas que están desnutridas. Las mujeres embarazadas también pueden sufrir de leve deficiencia de biotina, pero sólo debe tomar suplementos bajo la supervisión de un médico. Una gran cantidad de clara de huevo en la dieta también puede prevenir la absorción de biotina a través del tracto gastrointestinal y resultar en deficiencia.

Según la Food Standards Agency (FSA) en el Reino Unido, la vitamina H es producida por bacterias, algas y algunas plantas, pero los mamíferos como los humanos necesitan obtener la biotina necesaria a través de los alimentos. Esta vitamina es soluble en agua, pero está presente en los alimentos a niveles más bajos que algunas otras vitaminas solubles en agua. El hígado es particularmente rico en vitamina H en comparación con otras fuentes, a una concentración de 1 miligramo por kilogramo de hígado. Esto se compara con un nivel de 0,01 mg por kg en otros alimentos como carnes en general y frutas.

Los requisitos de biotina no son bien conocidos a partir de julio de 2011, pero el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon en los Estados Unidos y el NIH declaran que 30 microgramos al día para un adulto hombre o mujer parece ser suficiente para la salud. La FSA en la U.K. opta por un nivel de seguridad inferior entre 10 y 20 mcg. Los NIH también advierten que, como la dosis adecuada es aún desconocida, los consumidores deben ser conscientes de que una dosis artificial puede llevar a riesgos. Aunque existe evidencia de los beneficios de la suplementación en condiciones tales como pérdida de cabello, uñas quebradizas y diabetes, el NIH declara que esta evidencia no es lo suficientemente concluyente como para justificar la suplementación en estas situaciones.