¿Cuál es el ciclo menstrual?

El ciclo menstrual se refiere al ciclo reproductivo femenino. Incluye la ovulación y la menstruación, y generalmente ocurre regularmente cada mes. La mayoría de las mujeres comienzan su ciclo de la menstruación en adolescencia temprana, y continúan experimentando el ciclo regularmente hasta la menopausia, alrededor de la edad 50. El ciclo típico de la menstruación dura 21 a 35 días, con el promedio que es 28 días. La ovulación ocurre típicamente a mitad del ciclo, y el período menstrual ocurre generalmente al final del ciclo.

Cuando una niña tiene su primer período menstrual, o menarquia, generalmente se considera que es fértil. La mayoría de las muchachas experimentan menarche en algún momento entre las edades de ocho y 15. Los cambios físicos que acompañan a la pubertad generalmente comienzan alrededor de dos años antes de la menarquia.

El ciclo reproductivo conocido como el ciclo menstrual generalmente consiste en algo más que el período menstrual. El ciclo menstrual promedio dura 28 días. En promedio, la ovulación ocurre en el día 14 del ciclo menstrual. Las mujeres se consideran más propensas a concebir en los días 11 a 14 del ciclo menstrual promedio.

Durante los primeros días del ciclo menstrual, el revestimiento uterino de una mujer fértil normalmente se vuelve grueso, de modo que un óvulo fertilizado puede potencialmente implantarse y comenzar a crecer hasta convertirse en un feto. Si la mujer no concibe durante un ciclo menstrual determinado, entonces el útero generalmente expulsará su revestimiento, junto con el huevo no fertilizado. La expulsión del revestimiento uterino por lo general resulta en un período de sangrado vaginal que puede durar de dos a siete días. Este sangrado vaginal puede ser pesado o ligero, ya menudo se acompaña de calambres dolorosos y otros síntomas físicos, incluyendo hinchazón, fatiga y cambios de humor. Estos síntomas se consideran síntomas normales de la menstruación, y generalmente pueden aliviarse con una dieta saludable, ejercicio regular y actividades de manejo del estrés.

El período de sangrado vaginal conocido como el período menstrual se considera generalmente el paso final en el ciclo menstrual. Una vez que el período menstrual ha terminado, el ciclo de la menstruación comienza típicamente de nuevo. Los niveles de estrógeno en el cuerpo de la mujer fértil suelen aumentar durante las primeras dos semanas del ciclo. Este aumento en los niveles de estrógeno se considera responsable del engrosamiento gradual del revestimiento uterino y, finalmente, de la ovulación. La mayoría de las mujeres alcanzan el inicio de la menopausia entre las edades de 45 y 50, cuando los ciclos menstruales pueden alargarse y volverse irregulares, lo que lleva a la cesación definitiva de la ovulación y la menstruación.