¿Cuál es la diferencia entre lorazepam y alprazolam?

Usado para tratar trastornos de ansiedad y afecciones convulsivas, lorazepam y alprazolam son ambos medicamentos pertenecientes a la clase de las benzodiazepinas, que todos cumplen funciones similares. Las diferencias importantes entre estos dos medicamentos dictan cuando cada uno se utiliza en la práctica médica. Ambos fármacos tienen diferentes vidas medias, velocidades de inicio y efectos secundarios que pueden hacerlos más apropiados para ciertas condiciones y pacientes.

La vida media de una medicación es el tiempo requerido para que la mitad de ella sea metabolizada y eliminada del cuerpo en forma de desecho después de que es ingerida. Lorazepam y alprazolam tienen semividas promedio similares, alrededor de 10 a 11 horas, pero las vidas medias varían para cada medicación. La vida media de Alprazolam tiende a permanecer casi igual para la mayoría de las personas, mientras que la vida media de lorazepam puede ser de hasta 16 horas. Después de días de dosificación consecutiva, lorazepam tiende a permanecer en el cuerpo más tiempo, por lo que es la medicación más útil de los dos para el tratamiento de la ansiedad crónica, grave.

Ambos medicamentos tienen tiempos de inicio relativamente rápidos, que es el tiempo requerido para que un medicamento ejerza sus efectos después de que se toma. La aparición de alprazolam es ligeramente más rápida, sin embargo, por lo que es por lo general la medicación de elección para el tratamiento del trastorno de pánico fuera de la configuración médica. Este trastorno está marcado por ataques repentinos e impredecibles de pánico que usualmente requieren un tratamiento rápido. Las tabletas de alprazolam que se desintegran oralmente están disponibles para aliviar los ataques de pánico, lo que aumenta considerablemente el tiempo de inicio del fármaco para proporcionar alivio de acción rápida.

La mayoría de las benzodiazepinas tienen efectos secundarios similares, y el lorazepam y el alprazolam no son una excepción. Tienen ligeras variaciones entre sí que pueden influir en su uso. Lorazepam parece tener menos de un potencial de dependencia psicológica, debido en parte a su tiempo de inicio más largo. Tanto el lorazepam como el alprazolam pueden conducir a la dependencia si se toman más de cuatro semanas a la vez, pero alprazolam parece ser más propenso a causar ansiedad de rebote y otros síntomas de abstinencia si se detienen de súbito dosis prolongadas y altas.

La solubilidad en agua, o lo bien que cada medicamento puede disolverse en agua, también varía entre estos dos fármacos. El alprazolam, al igual que la mayoría de las benzodiazepinas, no es soluble en agua, por lo que no puede administrarse por vía intravenosa (IV). Lorazepam se puede disolver en agua, y como tal, se puede dar a los pacientes en un hospital por vía IV. Debido a su potencial uso IV, lorazepam es el fármaco de elección para el tratamiento de convulsiones y ataques de pánico en un entorno hospitalario.

¿Cuál es el espacio epidural?

El espacio epidural es parte de la anatomía espinal, corriendo por la columna vertebral desde el área donde las vértebras se encuentran con el cráneo hasta el final. Es de interés médico porque se utiliza para introducir ciertos medicamentos, tales como epidurales utilizados para el manejo del dolor en la parte inferior del cuerpo. Los médicos deben ser capaces de localizar el espacio epidural confiablemente porque existe el riesgo de dañar tejidos delicados al colocar una aguja en la columna vertebral.

Esta parte de la anatomía espinal consiste en el área entre la duramadre, el tejido fibroso resistente que rodea la médula espinal y el líquido cefalorraquídeo, y el revestimiento del canal vertebral. En diferentes personas, el tamaño del espacio epidural puede variar. A lo largo de la longitud de la columna vertebral, este espacio también crece y se encoge junto con la médula espinal. En áreas donde la espina dorsal es gruesa, el espacio puede ser casi inexistente porque la médula espinal llena la mayor parte del canal espinal.

El cuerpo tiene un diseño altamente eficiente, y el espacio epidural está lejos de estar vacío. Contiene grasa y vasos sanguíneos, junto con las raíces nerviosas que se ramifican desde la médula espinal para inervar varias áreas del cuerpo. Proporciona un cierto aislamiento para la médula espinal, protegiéndolo de lesiones, y su durabilidad hace que sea una opción popular para administrar medicamentos porque es difícil provocar inflamación o matar las células en el espacio epidural.

Los estudios de imagen médica a veces muestran el espacio epidural, dependiendo de qué ángulo se está utilizando para el estudio y el ángulo utilizado para la imagen. También es visible durante las cirugías espinales que implican la apertura de las vértebras para acceder a la médula espinal. En situaciones en las que las personas se han derrumbado o se han deslizado los discos, la médula espinal puede no tener suficiente espacio para moverse y esto puede conducir a pellizcar los nervios y otros problemas.

También conocida como el espacio extradural o peridural, esta parte de la columna vertebral puede ser localizado por los proveedores de atención con palpación de la columna vertebral y la colocación cuidadosa de una aguja. Las agujas específicamente diseñadas para el uso en el espacio epidural se usan a menudo porque son más seguras y más confiables que otros tipos de agujas para inyecciones en esta área. Los médicos tienen que tener cuidado de no perforar la duramadre e introducir el contenido de la jeringa en la propia médula espinal, una situación muy indeseable.